Dr. Strangelove

door Maarten Zwiers

Inmiddels zijn een aantal kansloze Republikeinse wannabe’s gedegradeerd naar de tweede rang, maar het kan nog wel een tijdje duren voordat er duidelijkheid is over een serieuze presidentskandidaat voor die partij. Zolang een demagoog als Donald Trump het goed blijft doen in de polls dankzij oneliners, vaagheden en het optuigen van niet te realiseren plannen, moeten de Republikeinen hem serieus nemen. Hij verwoordt immers treffend de status anxiety en hopeloosheid van een groot deel van de Republikeinse achterban. Bovendien werd in het debat van dinsdag nog maar weer eens duidelijk dat het Republikeinse programma (en het presidentschap van patroonheilige Ronald Reagan) gebaseerd is (was) op paradoxale gedachten: Minder overheid voor big business, meer overheid voor persoonlijke keuzes. Meer geld naar het leger, maar belastingen omlaag. Gelukkig mag Rand Paul nog meedoen aan deze debatten, want hij legde de laatste Republikeinse paradox vakkundig bloot.

Maar laten we wel wezen; het debat in Milwaukee was van een hoger niveau dan voorgaande edities, waardoor de geloofwaardigheid van zowel Trump als Ben Carson onder druk kwam te staan. Nu deze twee heren constant aan kop gaan in de peilingen, worden ze kritischer benaderd, vooral op het terrein van buitenlands beleid en de economie. Daar laten ze steken vallen. Van Trump weten we inmiddels dat hij vreemde ideeën heeft. Langzamerhand wordt ook duidelijk dat Dr. Carson er merkwaardige gedachtes op nahoudt. Hoewel de hersenchirurg overkomt als een zachtaardige en bescheiden man, is hij misschien nog wel een tikje excentrieker dan Trump.

Carson’s huis is sowieso gaver dan Elvis Presley’s Graceland. Check it out, hij heeft zelfs een schilderij van hemzelf en Jezus! Als presidentskandidaat moet je natuurlijk geloven in God, maar ook daarin is Carson als Zevende-dags Adventist net iets extremer. Zo haalt hij zijn belastingplan rechtstreeks uit de Bijbel, de oudtestamentische tiende penning. Volgens Carson zijn de piramides in Egypte gebouwd door Jozef om graan in op te slaan, is Obamacare het ergste wat de VS is overkomen sinds slavernij en had de Holocaust voorkomen kunnen worden als de Nazi’s niet zulke strikte wapenwetten hadden. Carson’s anti-overheidsretoriek en zijn christelijke fundamentalisme spreekt een belangrijk deel van het Republikeinse electoraat aan. Als je daar nog wat schietgraag Second Amendment radicalisme en een Obama-is-Hitler twist aan toevoegt, dan heb je kennelijk een aantrekkelijke boodschap voor conservatief Amerika, als we de polls mogen geloven.

Carson’s grootste probleem is dat hij onwaarheden verkondigt. Hij neemt het bijvoorbeeld niet zo nauw met de geschiedenis. Zijn statement dat de Founding Fathers (net als hem) geen politieke ervaring hadden, is natuurlijk complete bullshit. Later heeft hij dit veranderd in geen ervaring in federale politiek. Ja duh, vóór de Founding Fathers bestond er geen federale staat, die hebben zij namelijk opgericht. Daarom heten ze ook de Founding Fathers. Nu blijken ook bepaalde verhalen uit zijn biografie niet waar te zijn. Volgens Carson nemen de media hem veel harder onder handen dan Obama in 2008. Ik kan me toch vagelijk iets herinneren over bijvoorbeeld de rechtse heksenjacht naar Obama’s geboorteakte, waarin Donald Trump tevens een grote rol speelde.

Het is een oud conservatief trucje, om de “mainstream media” aan te vallen als het allemaal iets te diepgravend wordt. Richard Nixon deed het ook al. “You don’t have Nixon to kick around anymore,” beloofde hij de pers in 1962. Zes jaar later was hij terug, met alle gevolgen van dien. Laten we maar blij zijn dat er nog kritische journalisten rondlopen in de VS die hun werk serieus nemen, net als Woodward en Bernstein destijds.

Advertenties